Lev Med Tinnitus

I anledning af World Hearing Day d. 3 marts, handler denne uges blogindlæg om en af de mest almindelige høreproblemer i Danmark - tinnitus. Ifølge Høreforeningen, Danmarks forening for hørehandicap, så varetager de interesser for de godt 800.000 danskere der lever med nedsat hørelse, tinnitus og menière samt for døvblevne og CI-opererede.

Tinnitus: Årsager, håndteringstrategier og behandling

De fleste som lever med tinnitus vil fortælle dig at det ikke er en tilstand, som får den store opmærksomhed; og de som ikke har erfaring med tilstanden på egen krop, vil typisk ikke kende meget til tinnitus, som et direkte resultat heraf. Det er dog stadig en sygdom, som påvirker en betydelig del af befolkningen.

De som har hørt om tinnitus og har en eller anden form for erfaring hermed kender det måske nærmere som “ringen for ørerne”. Dette er dog en ret begrænset beskrivelse af tilstanden, som slet ikke stammer fra udenfor kroppen, men indefra.

Ringen er helt sikkert en almindelig tilstand. Men folk med tinnitus kan også høre susen, hvæsen, summen, brummen, fløjten eller ligefrem slibelyde. Det er ligeledes meget normalt at opleve ens hørelse generelt forværres og at andre lyde bliver mere syngende eller pulserer i takt med deres hjerterytme. Den sidste af disse kaldes også pulserende objektivt tinnitus.

Som man kan forvente, så er dette noget som kan være yderst frustrerende for personen som oplever det.

Heldigvis, så findes der forskellige måder hvorpå de med tinnitus kan begrænse hvor slem tilstanden er og forhindre at det opstår for ofte.

For at undersøge emnet nærmere, har vi taget kontakt til tinnitus-ekspert Nic Wray, redaktør på bladet Quiet og kommunikationschef for British Tinnitus Association.

Forekomst

Hvad er et af de første og vigtigste fakta for en som for nyligt har fundet af at de lider af tinnitus? De er langt fra alene. Faktisk er det et langt mere almindeligt fænomen, end man skulle antage fra problemets relativt lave profil.

“Tinnitus er meget almindeligt are findes i alle aldersgrupper,” siger Nic, selv helt unge børn kan opleve det. Omkring 30 procent af alle vil opleve tinnitus på et tidspunkt i løbet er deres liv, men heldigvis er det de færreste der skal leve med vedvarende tinnitus, omkring 10 procent.”

Ydermere estimeres det af det britiske sundhedsvæsen (NHS) at omkring 1% af befolkningen har tinnitus i en sådan grad, at det har en negativ indflydelse på deres livskvalitet. Som procent lyder det måske ikke af mange, men det svarer alligevel til omkring 57.000 danskere.

Nic fortsætter og forklarer at: Tinnitus er mere almindeligt hos de som lider af høretab eller andre problemer med ørerne, men kan også opstå hos de med normal hørelse. Det er dog interessant, at der rapporteres om flere tilfælde hos kvinder end hos mænd, og at der er en trend for kvinder som beskriver mere komplekse tinnitus-lyde. Nic noterer sig ligeledes at: Tinnitus er mere almindeligt hos ufaglærte end hos de mere veluddannede sociale grupper, men at denne forskel ikke kan forklares med udsættelse for forskellige støjniveauer.”

Mulige årsager

Der er stadig meget vi ikke ved om tinnitus; hvorfor det opstår og hvorfor det rammer nogen, men ikke er andre er stadig uklart.

“Hvad vi ved er, at det ikke er en sygdom eller en lidelse.” forklarer Nic. “Det er generelt anerkendt at tinnitus er resultatet af en form for ændring, enten mental eller fysisk, som ikke nødvendigvis er relateret til hørelsen.”

Så hvad kan disse forskellige ændringer være?

  1. Høretab. “De delikate hårceller i det indre øre kan blive færre i antal grund slid gennem årene, efterhånden som vi bliver ældre. Denne gravise ændring kan forårsage tab af hørelsen, som gør tinnitus mere mærkbar, da den ikke overdøves af eksterne lyde.”
  2. Udsættelse for høje lyde. “Hårcellerne kan også tage skade af udsættelse for meget høje lyde, som dermed kan føre til tinnitus.”
  3. Stress og angst. “Det er ikke altid helt klart hvorvidt stress kan forårsage tinnitus; men, tinnitus kan være mere mærkbart hvis du er er ængstelig eller stresset."
  4. Øreinfektioner. “Mellemøreinfektioner kan give høreskader og tinnitus. Symptomerne vil normalt være midlertidige, men det er vigtigt at få infektionen behandlet således at der ikke sker yderligere komplikationer.

Besøg lægen

Som med de fleste sygdomme, så starter behandlingen hos din læge. De som oplever tinnitus bør bestille en tid; specielt hvis de generende lyde er vedvarende.

“Patienter skal måske henvises til en øre-, næse- halsspecialist.” siger Nic, og det er typisk for de med tinnitus at få foretaget en MRI-scanning for at undersøge eventuelle problemer med det indre øre.

“Specialisten vil udelukke eventuelle medicinske faktorer, som kan spille ind på personens evne til at høre, og sikkert give noget information om hvad tinnitus er og hvorledes det bedst håndteres. Nogle hospitaler har speciel hørelsesterapister eller audiologer, som kan tilbyde deres hjælp, om nødvendigt.”

Derudover tilbyder Høreforeningen gratis information og støtte til sine medlemmer og andre som måtte døje med høreproblemer.

Hvilke behandlingsmuligheder findes der?

Tinnitus er ikke en tilstand som kan kureres; der findes ikke én løsning som fuldstændig kan fjerne problemet.

Men som Nic påpeger, så kan det håndteres gennem brugen af visse strategier:

  1. Vær vidende. “Folk får det generelt bedre når de lærer mere om tilstanden, at den er almindelig og ikke mindst at de ikke er alene om det.”
  2. Få behandling for dit høretab. “Hvis tinnitus er opstået som følge af høretab, kan det hjælpe kraftigt at få behandlet dette ved brug af f.eks. et høreapparet.”
  3. Rådgivning. “Teknikker såsom kognitiv adfærdsterapi (KAT) kan være yderst hjælpsomt, enten for sig selv eller i kombination med lydterapi.”
  4. Lydterapi. “Hvis lydene har en tendens til at virke højere når der er stille, specielt om natten, kan det hjælpe at have noget baggrundsstøj i form af f.eks. naturlyde fra en CD, app, lydgenerator, en blæser eller ligefrem et tikkende ur. Nogle vil vælge at bruge små lydgeneratorerne der sættes direkte i øret, for at distrahere brugeren fra tinnituslydene.”
  5. Afslapning. “At lære at slappe af er muligvis et af de mest brugbare råd, som folk selv kan bruge for at afhjælpe symptomer. De, der har prøvet afslapningsteknikker siger at det mindsker volumen af deres tinnitus og hjælper dem med at ignorere det.”

Måske den vigtigste del i forhold til at leve et liv med tinnitus, som Nic pointerer, er at forsøge ikke at lade det forstyrre ens hverdag mere end højst nødvendigt:

“Det er vigtigt for de med tinnitus at fortsætte med at gøre ting som de kan lide at gøre. Hvis de først begynder at leve deres liv anderledes for at imødekomme tinnitus, så bliver det pludselig til et problem. Nogle ting kan man dog blive nødt til at ændre, f.eks. at skulle lytte til musik mens man læser en bog, men i det store hele er det vigtigt blot at fortsætte som normalt.”

Bliver tinnitus bedre med tiden?

Udsigten til at skulle leve med tinnitus kan virke uoverskuelig for de, som kun lige har fundet ud af at de har det. Men den gode nyhed er at lydene med tiden oftest bliver mindre generende.

“De fleste finder ud af at tinnitus efter et stykke tid vil forsvinde, også helt uden at man nødvendigvis gør noget for det.” siger Nic. “Det er hvad vi kender som tilvending. Det er lidt ligesom at gå ind i et rum med en blæser eller aircondition som larmer meget. Til at starte med vil lyden synes høj, men efter et stykke tid lægger man ikke mærke til det længere. Tinnitus kan opleves på samme måde - til at starte med er det svært ikke at høre lydene, men med tiden vil de langsomt blive mindre opmærksomhedskrævende.”

Forebyggelse

Som mange andre tilstande, findes der en række forbehold ligesom at opmærksomhed på sin hørelse kan begrænse hvor tinnitus er; og gøre det mindre sandsynligt at man udvikler det, hvis man ikke har tinnitus.

“Bliver man ofte og i lange perioder udsat for høje lyde, kan det være med til at øge risikoen for tinnitus eller gøre det værre,” forklarer Nic, “så man bør derfor undgå meget høje lyde og beskytte sine ører imod dem. God beskyttelse (ikke bomuldsbaseret) bør derfor altid børes når man slår på metal, bruger værktøjer eller arbejder i nærheden af larmende motorer. Ørepropper er også vigtige når man er ude og opleve live musik eller spiller i band eller orkester.”

Men Nic gør dog opmærksom på at beskyttelse og lyddæmpning ikke er en håndteringsstrategi, som man må bruge i alle tilfælde:

“Det må ikke bruges til almindelige hverdagslyde som er ubehagelige (i tilfælde af hyperakusi, overfølsomhed for lyd). Hvis ørepropper eller høreværn bruges til at mindske sådanne lyde, kan det gøre hyperakusien værre.”

Nic nævner desuden stress og angst som faktorer som kan forværre tinnitus, og som derfor bør begrænses i så vidt muligt et omfang.

“Høretab grundet store mængder ørevoks kan ligeledes for tinnitus til at virke højere,” forklarer Nic; så uanset om du har tinnitus eller ej, er det vigtigt med god hygiejne og rene ører er et must.

Du kan lære mere om British Tinnitus Foundation på deres hjemmeside her.

Vil du lære om Høreforeningen kan du lige besøge deres hjemmeside.