Herpes og forkølelsessår: Ekspertråd om at mindske genaktivering

Visse sygdomme er mere misforstået end andre, herpes er en af disse. For nogen af de som opdager at de har herpes, kan være fristende at tro det værste, om at virussen kommer til at have en betydelig og meget negativ indflydelse på deres liv.

Oftest er dette ikke tilfældet.

For det meste er herpes udbrud og forkølelsessår lang nemmere at håndtere end de fleste går og tror. Mest af alt handler det om at vide hvad man skal gøre, samt at begrænse risikoen for et eventuelt udbrud.

Når det er muligt så foretrækker vi at få en specialist til at håndtere emnet her på bloggen hos Treated.com. Derfor har vi kontaktet to eksperter på området for seksuel sundhed, for at lære mere om hvordan man kan mindske risikoen for udbrud, og hvilke foranstaltninger man kan tage for at beskytte sig selv og sin partner mod at opleve symptomer.

Natika Halil er administrerende direktør hos Family Planning Association (FPA) og Sue Burchill er leder af sygeplejen hos den velgørende organisation Brook, som fokuserer på seksuel sundhed.

Først og fremmest, hvor almindeligt er herpes?

Svar: Mere almindeligt end du tror.

“Der var 31.777 nye tilfælde af herpes-diagnoser i 2014 i England.” fortæller Natika os. “I 2013 var det mere end 32.000.”

Vær opmærksom på at dette kun er nye diagnoser.

“Selvom vi ikke kender det overordnede antal personer, som lever med genital herpes, ved vi at i England var det mest kvinder som blev ramt,” forklarer Natika, “de udgjorde 62,6% af alle tilfælde sidste år, og specielt de tidligt i 20’erne.”

Ca. 20% af den danske befolkning menes at have herpes, som ikke er en sygdom der udelukkende påvirker den yngste generation.

“Ældre mennesker påvirkes også,” fortæller Natika, “der var flere end 3,863 diagnoser i 2014 blandt folk over 45 år.”

For Danmark offentliggøres statistikkerne for herpes ikke på samme vis som i England, og det er derfor svært at være mere konkret end de omkring 20%.

En af grundene til at tallet for patienter med forkølelsessår er svært at vurdere helt nøjtagtigt, er at mange antages at være selvmedicinerede, eller blot ikke findet det nødvendigt at gå til lægen og få stillet diagnosen. Dette er en af grundene til at antallet af folk med herpes simplex virus (HSV) til tider kan vurderes højere end det påviste.

Hvad er symptomerne?

Det symptom vi mest almindeligvis forbinder med herpes er udviklingen af små blærer på kønsdelene og omkring anus, som typisk sprænges efter et på dage og danner smertefulde sår. På samme vis som ved forkølelsessår, hvor disse blærer viser sig på læberne og omkring munden og udvikler sig på lignende manér.

Men få er bekendte med de mange andre symptomer, som ligeledes kan opstå i samme omgang.

Som Natika Halil forklarer, kan herpes også give “en mere generel fornemmelse af ubehag, influenza-lignende symptomer såsom feber, træthed, hovedpine, hævede kirtler, ømhed og smerter i lænden og ned i benene eller skridtet; og i visse tilfælde af genital herpes, smerter ved vandladning forårsaget af urin der løber over sårene.”

Efter symptomerne forsvinder, kan det måske synes at virussen er væk, men i realiteten er den blot gået i hi. Symptomerne kan genopstå når patienten oplever et tilbagefald eller “genaktivering”. Disse genaktiveringer kan forekomme ofte eller med lange mellemrum i mange år efter, men viser sig typisk mindre og mindre ofte og med færre og mildere symptomer efterhånden som man bliver ældre.

“Udbrud efter det første er typisk mindre slemme og heler hurtigere,” forklarer Sue Burchill, “da din krop har haft muligheden for at uvikle antistoffer til at bekæmpe infektionen. Konsekvensen er derfor at genaktiveringer bliver selv-begrænsende og generelt kun giver mindre symptomer.”

Så hvad forårsager disse genaktiveringer?

Herpesblog _fullsize

Det er almindeligt kendt and herpes of forkølelsessår overføres gennem direkte hud-til-hud-kontakt med et åbent sår, og at disse blærer kan være smitsomme i op til flere dage efter udbrud. Når man først inficeres med herpes vil symptomer typisk opstå kort tid efter. Herpes har en inkubationstid på 4 dage (mellem 2 og 12) og det første udbrud vil typisk vare to til tre uger.

Men når man så har herpes, hvilke faktorer spiller så ind i forhold til genaktivering?

Den muligvis mest almindelige årsag er et svækket immunforsvar. Når virus grundlæggende set ligger og venter i skjult, er det meget naturligt at jo mindre din krop er i stand til at kæmpe imod infektionen, jo større er risikoen for at den udvikler sig og manifesterer sig i form af symptomer som blærer og sår.

Resultatet heraf, som Sue forklarer, er at en genaktivering “ofte kommer sammen med en prikkende fornemmelse og influenza-lignende symptomer.”

Men, udover et kompromitteret immunforsvar, er der en række andre triggere, og disse er ikke altid de samme for alle.

Natika illustrerer her at “forskellige personer har forskellige triggere der fremkalder et udbrud,” og nævner bl.a. følgende mulige triggere:

  • at være syg, træt, udmattet eller stresset

  • friktion fra sex eller onani

  • ultraviolet lys på det berørte område (såsom solbadning eller solarie)

  • tætsiddende tøj såsom spandex, nylan eller lycra

  • indtagelse af alkohol

  • rygning

Natika tilføjer at kvinder kan være mere tilbøjelige til genaktiveringer på visse tidspunkter i deres menstruelle cyklus.

Tag forholdsregler

Da herpes og forkølelsessår ikke kan kureres, ligger nøglen til behandling i at mindske risikoen for at genaktiveringer opstår. Derudover sigter behandling efter at begrænse symptomernes sværhedsgrad, når et udbrud opstår.

Men, når man tager højde for hverdagens krav, hvor opnåeligt er dette så?

“Nogle triggere for herpes kan undgås til en vis grad,” forklarer Sue, “mens andre er sværre at undgå.”

“At begrænse udsætttelsen for ovennævnte triggere, eller blot være opmærksom på hvad, der kan fremprovokere udbrud hos dig, hjælper med at mindske risikoen for nye episoder.” siger Natika.”Opdager du et mønster i dine genaktiveringer og sværhedsgraden af dine symptomer, kan det være en idé at ændre visse aspekter af dit liv.”

“Som med alle vira, så hjælper det at sikre at du har et generelt godt helbred. Har man et dårligt helbred, vil man typisk opleve at tilbagevendende udbrud varer længere.”

Mange med herpes bruger antiviral medicin til at hjælpe, når en genaktivering er sandsynlig; mens andre kun bruger det når symptomerne er i fuld gang. Men, som Sue illustrerer, er timing en vigtig faktor ved brug af denne medicinske behandling:

“Du bør kun bruge antiviral medicin til behandling af herpes når udbruddet er i gang. Har du ofte tilbagevende udbrud, kan du bruge hæmningsterapi under vejledning fra din læge, hvilket vil involvere brugen af antiviral medicin på daglig basis over længere tid. Jo før under et udbrud du tager medicinen, des højere er sandsynligheden for at behandlingen er effektiv.”

Det kan være let, for en med herpes, at overse symptomerne indtil et udbrud er fuld gang, og det er for sent at forsøge at forhindre det. Til tider kan symptomerne udvikle sig hurtigt, og det kan være besværligt at adgang til den nødvendig medicin i tide.

So vi spurgte Sue, om der findes andre ting man kan gøre, i de tilfælde hvor symptomerne allerede har manifesteret sig?

“Der er nogle få lette ting du kan gøre for at mindske ubehaget ved en genaktivering samt fremskynde helelsesprocessen,” og Sue fortæller endvidre:

  • “Brug en icepack eller isterninger i en plastikpose på det berørte område, men undgå direkte hudkontakt med is.”

  • “Tag et koldt bad for at lindre smerten.”

  • “Undgå at vaske for ofte og dup området tørt.”

  • “Vask forsigtigt området i saltvand (opløs én teskefuld salt i en halv liter vand).”

  • “Vask hænder før og efter berøring for at undgå at introducere bakterier til området.”

  • “Drik rigeligt med vand.”

  • “Gå i løst tøj af bomuld.”

  • “Brug lokaltbedøvende håndkøbs-creme såsom lidocain eller smertestillende for at begrænse ubehaget.”

Forebyg overførsel

For mange er den mest skræmmende del af herpes, frygten for at skulle smitte andre, når man ved hvor forfærdelig en sygdom det kan være. Selvom den kan håndteres og bliver mindre slem over tid, kan symptomer være trælse og give anledning til megen irritation; og det sidste man som herpespatient har lyst til er at overføre det til sin partner.

Så hvad kan man gøre, for at sikre at man ikke overfører HSV-virus til sin partner?

“Herpes simplex virus overføres lettest umiddelbart før, under og efter et udbrud,” siger Natika, “også gennem vaginalt og analt samleje eller deling af sexlegetøj. Det kan ligedeles overføres hvor kønsdelene er i berøring med hinanden, ikke kun gennem penetrationssamleje men også oralsex eller blot hud-mod-hud kontakt hvis en person med herpes berører partnerens skede, kønsdele eller anus.”

Natika fortsætter med at forklare at det er blærerne som associeres med herpes, som er voldtsomt infektiøse, og hendes råd til dem med herpes (eller hvis partner har det) er at:

  • undgå at kysse, når du eller din partner har forkølelsessår om munden

  • undgå oralsex, når du eller din partner har sår omkring mund eller kønsdele

  • undgå al kontakt med kønsdele og anus når du eller din partner, har sår eller blærer på kønsdele, eller hvis et udbrud er på vej.

Brugen af barriere-beskyttelse spiller en vigtig rolle i at forhindre spredning af herpes:

“Hvis du har oralsex,” rådgiver Natika, “så brug kondom til at dække penis, eller et stykke latex eller polyurethan (blød plastik) til at dække kvindens kønsdele eller mandens eller kvindens anus. Er du kvinde og vil gnubbe dine kønsdele med en anden kvindes kønsdele kan et stykke polyurethan ligeledes anvendes. Undgå at dele sexlegetøj, og hvis man gør, så husk at vaske dem grundigt og brug et nyt kondom hver gang.

Asymptomatiske tilfælde

En anden grund til at sikker sex og barriere prævention er vigtig, er som Sue forklarer: “Hos nogen mennesker kan virussen vise sig uden symptomer og stadig overføres, dette kaldes for asymptomatisk herpes.”

Dette er naturligvis særligt relevant for dem, der er seksuelt aktive, men ikke i et monogant forhold.

“En del viser ikke nogen synlige tegn eller symptomer på genital herpes overhovedet, eller er ikke opmærksomme på dem, men kan stadig overføre virussen.” fortæller Natika os. “Nogen vil opleve symptomer indenfor 4-5 dage efter først at komme in kontakt med virussen. Hos andre kan virussen vente flere uger, måneder eller år før de første tegn eller symptomer viser sig. Derfor, er det vigtigt at forstå at blot fordi man har symptomer, betyder det ikke at man først lige har været udsat for smittefare.”

Sex efter et herpesudbrud er overstået

Som mange med herpes og forkølelsessår ved, er det infektiøse vindue efter et udbrud lidt af en gråzone. Fordi udgydelse af virus kan forekomme efter symptomerne er væk, kan det være svært at vide præcis hvornår det igen er sikkert at have sex, uden at transmission kan forekomme.

Med dette in mente, spurgte vi vores eksperter om råd angående hvor lang tid man bør venter, efter et udbrud, før man genoptager samleje:

“For at hjælpe med at undgå at infektionen spreder sig til andre, anbefales det kraftigt at du ikke har seksuel kontakt, herunder vaginal, anal og oral hvis du ved at et udbrud er på vej, mens du har symptomer og en uge efter at symptomerne er forsvundet.” siger Natika, og tilføjer at: “For de som har et udbrud med blærer eller sår, kan samleje også forsinke helelsesprocessen.”

Og, efter denne korte pause, er du klar til at have sex igen, Sue rådgiver derudover at du bør: “Brug vandbaseret glidecreme, for reducere risikoen for irritation på dine kønsdele.”

Færre tilbagefald

Som Sue tidligere har nævnt, så er det almindeligt for de med herpes at symptomerne bliver færre og mindre fremtrædende efterhånden som tiden går. “Genaktiveringer af virus ser ud til at falde hos de fleste over tid,” fortæller, “men dette kan dog variere.”

Natika tilføjer at tilbagefald ofte bliver lettere at forudsige:

“Der vil oftest være en form for tidlig advarsel, i form af en kildende fornemmelse, ligesom du kan opleve influenza-lignende symptomer før et udbrud. Blærerne og sårene vil typisk være færre, mindre, knapt så smertefulde og hele hurtigere. De forekommer normalt det samme sted på kroppen som tidligere udbrud, men nogle vil opleve at de opstår i nærheden.”

Men måske det brændende spørgsmål for de som lever med herpes er: stopper disse udbrud nogensinde helt?

Ja, ifølge Natika:

“Genaktiveringer stopper på et tidspunkt helt, typisk efter 18-24 måneder, selvom det for nogen kan tage meget længere tid.”

Herpes og graviditet

Her til sidst tænkte vi at det kunne være fornuftigt at spørge vores eksperter om hvilken indflydelse herpes har på undfangelse og graviditet. For de par hvor den ene eller begge partnere har sygdommen, er det måske ikke helt klart hvilke forbehold der er nødvendige når man forsøger at blive gravid eller allerede er det.

Det positive her er, som Natika forklarer: “Genital herpes påvirker ikke fertiliteten hos mænd eller kvinder, og de fleste kvinder som har genital herpes føder ganske sunde babyer.”

Hun fortsætter med at tilføje: “Genital herpes kan også behandles ganske sikkert under graviditet. Derudover, hvis du har genital herpes før du bliver gravid, så er risikoen for at det overføres til barnet meget lille og et kejsersnit er som regel ikke nødvendigt.”

“Gentagne udbrud af genital herpes under graviditet er en meget lille trussel i forhold til barnet ved fødslen, men lægen kan vælge at give medicin for at forhindre et udbrud når terminen nærmer sig.”

Men, hun informerer ligeledes at herpes genitalis kan være mere alvorligt, for de som inficeres under graviditeten:

“Hvis det første udbrud af genital herpes forekommer indenfor de første tre måneder af graviditeten, er der en lille risiko for at abortere.”

“Får du genital herpes for første gang sent i graviditeten når du ikke at videregive din immunitet overfor herpes til babyen, og virussen kan videregives under fødslen. I disse tilfældes anbefales ofte et kejsersnit.”

Det behøver næsten ikke nævnes, men for de som er gravide bliver det dermed ekstra vigtigt at tage de tidligere beskrevne forbehold, for at sikre at en infektion ikke finder sted.

Jeg har brug for at snakke med nogle ligesindede

Er du ramt af herpes og mangler et sted at komme af med dine frustrationer eller snakke med andre herpesramte om dine problemer, findes der på herpesinfo.dk et fællesskab af brugere, som gerne deler deres personlige erfaringer med herpes.

  • Lær mere om Family Planning Association og deres arbejde ved at besøge deres hjemmeside her.

  • Den velgørende organisation Brook har ligeledes en hjemmeside, hvor du kan læse om deres arbejde eller give en donation.