Nytårsforsæt: De er ikke nødvendigvis nøglen til holdbare livsstilsændringer - Treated.com Danmark, dit online apotek

For mange af os handler januar om at ændre livsstil, forhåbentligt for det bedre.

Det kan være lig med at kvitte smøgerne, undgå alkohol i måneds tid (eller længere), starte på motion eller i fitness-center, oftest med målet om at smide et par kilo.

I en YouGov-rundspørge fra december 2014, hvor 63% planlagde at tabe sig, 33% havde et mål om at komme i bedre form og 31% ville spise sundere. 11% ville enten stoppe med at drikke eller blot skære ned på forbruget; mens 5% planlagde at stoppe med at ryge.

Og mens vi måske er optimistiske de første par dage af året, når vi først sætter i gang med vores planer. Men så snart vi når frem til midten af januar, er entusiasmen desværre oftest ret lav; at holde fast i vores nye selvvalgte livstil, er desværre ofte mere kompliceret end først beregnet. Et nyligt studie fandt at ud af de 63% som har forsøgt og fejlet et nytårsforsæt, så bukkede 66% under inden for den første måned.

Selvfølgelig er der også nogen som formår at holde sig til deres forsæt på lang sigt og inkorporere ændringerne i deres daglige rutine. De er bevis på at det kan lade sig gøre og at der er potentiale i nytårsforsæt. Men for de førnævnte to tredjedele som ikke holder januar måned ud, kan det have en negativ virkning på vores motivation. Vores personlige kan synes uopnåelige, efter sådan en skuffelse.

Når det ikke er nytårsforsæt som har en direkte indflydelse på vores helbred ("Jeg vil skrive dagbog hver dag", eller "Jeg vil gå i teatret oftere"), så betyder det måske knapt så meget.

Men når de handler om en lovning om at implementere vigtige livsstilsændringer, som har en betydning for vores helbred, så er det vigtigt at holde fast. Uanset om det er et løfte om rygestop, en ny diæt eller et personligt motionsprogram til vægttab, så kan de brudte løfter demotivere os kraftigt og ligefrem modvirke vores mål om at være sundere.

Der er flere årsager til at en bedre livsstil kan være sværere at opnå til nytår, som vi her kommer nærmere ind på; sammen med metoder til hvorledes de som vil forbedre deres helbred, kan finde en måde at gøre det lettere at holde ved på:

 

For meget på en gang

December har en tendens til at være en måned fyldt med overforbrug, på mere end en måde. Som vi alle godt ved, så er julediæten oftest meget højere i kalorier, sukker og mættede fedtsyrer end årets resterende 11 måneder.

I samme boldgade, typisk på grund af en kalender propfyldt me julefrokoster, så indtager vi mere alkohol i december end resten af året; og når vi alligevel er i gang, er det ikke usandsynligt at de som ryger, vil ryge mere endnu mere til de sociale sammenkomster.

Dertil kommer vores attitude til overforbruget. Når vi har travlt med ovenstående, så springer vi måske vores ellers sunde vaner over, med henvisning til at "januar er lige om hjørnet" og at "vi tager os af problemerne til den tid".

Med alle de dårlige vaner lige op i ansigtet, kan det være fristende at påtage sig ikke kun et, men flere nytårsforsæt: Man beslutter sig måske for at stoppe med at ryge, holde op med at drikke, gå på en kalorie-fri diæt og starte et motionsregime - alt sammen på samme tid.

Men som man kunne forvente, så bliver det et større shock for systemet, hvis vi vælger at ændre mange ting på en gang, og det bliver væsentligt sværre for dem at holde ved.

En bedre fremgangsmetode er at dele målene op i mindre elementer og forsøge at nå et eller to af gangen. Så kan livsstilsændringerne implementeres løbende, således at de bliver lettere at opnå og ikke mindst fortsætte med.

Den kommende ex-ryger, for eksempel, kan opleve at det er svært at stille flasken på samme tid. Her kan målet i stedet være at sænke forbruget til Sundhedsstyrelsens anbefalinger, fremfor et fuldt stop, i det mindste indtil de begynder at mærke de positive virkninger ved et rygestop, efter de første par uger af rygestoppet.

For at give endnu et eksempel, så er det en god ide, for de som vælger at starte på motion, er det en god ide at vende deres krop til dette, før de skærer for kraftigt ned på kalorieindtaget også. For nogen vil den bedste løsning være først at ændre diæt og derefter begynde at motionere (eller omvendt) inden for de første få uger.

 

Januars gruppepres

Mens nytårsforsæt kan være individuelle lovninger om forbedringer for os selv, så er der stadig en hvis mængde pres fra de omkring os, da det er en slags fælles aktivitet vi alle deltager. Så når vi sætter os et mål, gør mange af vores venner det også og vil måske spørge ind til hvordan det går for os.

For nogen vil fællesskabet omkring nytårsforsæt være velkomment. Rygere f.eks. kan have lettere ved at lade smøgerne ligge, hvis de har en ven med på planen. Det samme gør sig gældende for at huske at komme i fitness-center.

Det er dog ikke altid at vores nye sunde vaner er mere succesfulde, blot fordi venner, familie eller kollegaer er med på den. Det mentale pres for at ikke at fejle kan blive større. I andre tilfælde hvor et medlem af gruppen vælger en mere sund løsning end andre, kan deres holdkammerater fejle tidligere. Deres fejlende motivation kan let smitte af på frontløberen, som måske også mister motivation til at fortsætte.

For andre som forsøger at adoptere en sundere diæt i januar, kan mængden af gode råd og vejledning i medierne, kombineret med reklamer for diætprodukter over alt, gøre det til lidt for meget. Resultatet kan være en følelse af overmæthed eller blot forvirring, på grund af de mange modstridende råd.

Med dette i tankerne er nytår ikke altid det bedste tidspunkt for alle at lægge livsstilen om; presset for at opnå succes fra mennesker omkring os kan være det, som går sejren sværere at nå.

Den letteste løsning på dette problem i forhold til at implementere en sundere livsstil er simpel; vælg en anden måned en januar.

Vil du gerne stoppe med at ryge, så er det ikke nødvendigt at vente til nytår; du kan starte i dag - lige nu.

På samme vis er januar ikke den eneste måned hvor man kan melde sig ind i fitness-centeret. Det kan ligefrem være en fordel at vente eller gøre det før. Januar er en travl måned og ikke altid det bedste for motivationen.

I stedet bør du vælge et tidspunkt som passer dig, når du føler at de har den bedste chance for holde ved.

 

Fuldt stop: ikke mere slik

En sund diæt kan tage mange former. En løsning vi alle har hørt om er at skære "snacks" og andre forkælelser helt væk, uanset om det så måtte være at spise ude, søde madvarer eller alkoholiske drikke.

Men helt at stoppe med at spise sødt, specielt lige efter december måned, kan være svært; og faren for at helt at stoppe, betyder at så snart du falder i, så går du direkte tilbage til dine gamle vaner.

Nøglen er at balancere indsatsen. Det er okay at godte sig, men det må ikke ske ofte eller jævnligt. Din nye spiseplan, hvis den skal være en succes, skal give dig mulighed for fra tid til anden at "behandle dig selv godt". Om det så er et enkelt "trøstemåltid" om ugen, en desert eller et glas alkohol i weekenden afhænger helt af dine præferencer; men at have noget at se frem til i din nye spiseplan, kan være en motivator for at holde sig til den resten af tiden.

 

Klar sejr eller total fiasko

Ordet "forsæt" er desværre ret binært; enten så gør vi det eller også gør vi ikke. Det betyder desværre at nytårsforsæt har det med at være enten eller.

Konsekvensen er at vores forsæt, uanset type, giver os en følelse af at vi vil fejle på et eller andet tidspunkt, uanset hvad. Et enkelt fejltrin og alt vores hårde arbejde er tabt på gulvet.

Et fejltrin kan være alt, afhængigt af din forestilling. Det kan være et enkelt hiv af en cigaret, en enkelt drink, et enkelt stykke chokoladekage eller en dag hvor man ikke kom op på motionscyklen.

Så snart nytårsforsættet har "fejlet", bliver vi let demotiverede og sandsynligheden for at vi holder ved falder kraftigt.

Det er bedre at se forsættet om en ny og sundere livsstil, som en række mål, i stedet for forsæt. Når vi kæmper for at opnå vores mål, kan vi fejre de små sejre ind i mellem, i stedet for at gå og vente på et nederlag. Med fokus på det positive frem for det negative, bliver det lettere at vedligeholde en i stigende grad sund livsstil.

For eksempel, i stedet for at sigte efter at komme på løbebåndet fem gange om uden, uden missere og uden noget endeligt mål; forsøg i stedet at sigte efter at deltage i et løb for velgørenhed eller lignende en gang i foråret, med et mål om at træne mindst tre gange i ugen. Dette giver et mere realistisk og opnåeligt mål at arbejde hen imod, du kan selv vælge hvilke dage du løber og det er okay at løbe både fire og fem gange, hvis du føler for mere.

Derudover kan en tidsramme også hjælpe med de ændringer, som fokuserer på at undgå bestemte ting. I stedet for helt at stoppe med at spise chokoladekage pr. første januar, kan du vælge at lade være med at spise chokoladekage i januar måned. Når du så har nået målet om en hel måned uden chokoladekage, kan du udfordre dig selv til en måned mere, en tredje måned osv.

 

Negativ forstærkning

Mange af os ser på negativ forstærkning, som et brugbart værktøj til at holde os til ilden, når det handler om at vedligeholde en sund livsstil.

Det måske bedste eksempel på dette er de dyre langtids-medlemsskaber af fitness-centre. Psykologien bag at forpligte sig til at motionere jævnligt et helt år af gangen kan være: "Jeg har betalt for 12 måneder, så hvis jeg ikke bruger mit medlemsskab, så er det et spild af penge."

Endnu et eksempel, kan være at stoppe køleskabet med overdrevent meget frugt og grøntsager: "Hvis jeg ikke får det spist, så vil det være spild."

Men, det kan også få os til at se vores sunde vaner i et negativt lys; i stedet for at være godt for os og vores sundhed, så kan vi se dem som dyre luksusvarer og besværlige opgaver.

Når vi starter rejsen ud i et sundere liv, så er det bedre at holde sig til de positive forpligtelser, som passer til dig og den situation du står i - et emne som Heidi fra Foodfix.dk var inde på i vores interview sidste år.

Det kan betyde at man starter med en enkelt prøvemåned til fitness-centeret, som derefter kan forlænges, når man føler sig sikker på at miljøet og metoderne er det rigtige for en.

I stedet for at fylde skabene med grøntsagerne og frugtskålen til kanten, så køb det du ved du kan spise og stadig nyde det. Du kan altid købe mere når du løber tør.