At sige sociale medier har revolutioneret måden hvorpå vi holder kontakt med hinanden er efterhånden en kæmpe underdrivelse. For mange er det en essentiel del af vores dagligdag.

De giver os muligheden for at holde kontakten med gamle venner. De kan også være vores primæse platform for at organisere fester eller annoncere vigtige livsbegivenheder ("vi skal giftes", "vi skal have have børn", "jeg flytter til et andet land" og så videre).

Sociale medier spiller en positiv rolle i at hjælpe os med at vedligeholde indholdsrige og varierede sociale liv, og antallet af brugere er med til at testamentere dette; det anslås at der i 2020 vil være tæt på tre milliarder mennesker på verdensplan som anvender en eller anden form for socialt medie.

Men, der er nogle ulemper ved at bruge sociale medier for meget. I de seneste par år, har flere rapporter sagt at overforbrug eller misbrug af sociale medier kan have en negativ indflydelse på selvværd og hentalt helbred, specielt blandt yngre brugere.

For at diskutere dette nærmere har vi talt med Nicky Lidbetter, CEO for den velgørende organisation Anxiety UK:

"I dag er teknologier såsom sociale medier mere og mere tilgængelige med et enkelt tryk. Mens der er mange fordele forbundet med sociale medier, så er det vigtigt at være bekendt med de potentialle negative sider."

 

Hvordan kan sociale medier påvirke mentalt helbred negativt?

Som angivet ovenfor, er der mange praktiske fordele ved at bruge sociale medier. De hjælper med at nære og vedligeholde gode forhold med venner, dele opdateringer, organisere aktiviteter og giver mulighed for øjeblikkelig kommunikation.

Så hvordan og hvornår kan brug af sociale medier have en negativ indflydelse på vores mentale velvære?

 

Afhængighed

Desto mere sociale medier bliver en integreret del af vores daglige rutine, desto mere bliver vi emotionelt og psykologisk afhængige af det. Et enkelt studie foreslår ligefrem at tweete og checke emails er "hårdere at modstå end cigaretter og alkohol".

Moderat brug vil næppe medføre nogle alvorlige problemer; men brugen af sociale medier kan udvikle sig til et problem, hvis det begynder at distrahere fra eller begrænse din hverdag. Social medieafhængighed kan have en negativ indvirkning på dine forhold til andre mennesker, søvnrytme og vores resultater på arbejdet i og skolen.

So, hvad er det ved sociale medier, som gør dem så vanedannende?

  1. Let tilgængeligt. Du kan gå på nettet overalt, fra din computer, tablet eller smartphone. 98% af danskere er på internettet hver dag og blandt de 16-89 årige er 82% på nettet via deres mobil.
  2. Øjeblikkelig tilfredsstillelse. Sociale medier er en let måde hurtigt at fjerne kedsomheden på.
  3. The Fear of Missing Out (FoMO / frygten for at gå glip af noget). Udsigten til ikke at se en opdatering fra en ven eller kendt person, kan være det som får os til lige at skulle kigge når lejligheden byder sig.

At få for vane at kigge på sociale medier hvert eneste frie øjeblik kan føre til impulsive kig på telefonen. Når vi altid er på, så er det svært at slappe helt af og tage os tid til at slappe af.

 

Sammenligning

De sociale netværk giver os mulighed for at dele vores liv med verden, samtidig med at vi får et vindue ind i andre brugeres liv. Men denne konstante kontakt med andre kan føre til en kritisk sammenligning.

"Følelsen af usikkerhed som opstår når vi sammenligner os med andre, kan forhindre os i at slappe af i andre menneskers nærvær," forklarer Nicky, "af frygt for at sige noget forkert eller blive dømt for vores udseende eller handlinger. Vores sammenligning med andre kan derfor have en indflydelse på vores evne til at danne og vedligeholde længerevarende forhold både on- og offline."

Konstant eksponering for nøje udvalgt og filtreret indhold og billeder kan få brugere til at være mere kritiske overfor dem selv. Mens disse typer billeder for nogen kan være inspirerende, vil de efterlade andre brugere med en følelse af at deres liv ikke er godt nok.

 

Ensomhed

Brugere af sociale medier er i stand til at forbinde med folk over hele verden. Online netværk kan tilbyde støtte for nogen, men det er ligeledes muligt at sociale medier kan føre til en følelse af ensomhed. Et studie foreslår at desto oftere du besøger sociale netværk, desto mere sandsynligt er det at du føler digsocialt isoleret.

Men, som mange andre studier udi virkningen af sociale medier på vores mentale sundhed, så er det svært at påpege den direkte årsag. Det er muligt at folk som allerede føler sig socialt isoleret, vender næsen mod online sociale netværk for at føle en eller anden form for forbindelse.

 

Mobning online (cyberbullying)

Et specielt problematisk aspekt af sociale netværk er cyber/online mobning. 70% af unge og 40% af voksne siger at de har været udsat for en eller anden for mobning online.

The Royal Society for Public Health siger at ofre for online mobning har øget risiko for depression, angst og selvskade.

Populære sociale netværk har politikker på plads, med det formål at ungå mobning og trusler. Du læse om disse politikker, retningslinjer og forebyggende tiltag her for Facebook, Twitter, Instagram, Snapchat og YouTube.

Typisk er det desuden muligt at blokere folk. Dette gør typisk at personen ikke kan tilgå din profil eller sende dig beskeder. Derudover er det muligt at rapportere stødende indhold til sidens administratorer, som vil gennemgå indholdet og fjerne det hvis de mener det ikke stemmer overens med deres retningslinjer.

 

Angst og depression

Et studie rapporterer at samtidigt brug af flere sociale platforme gør, at brugere har øget risiko for at føle sig ægstelig eller deprimeret.

"Sociale medier giver folk mulighed for at præsentere en filtreret virkelighed når det kommer til deres eget liv; et som kan være langt fra virkeligheden." fortæller Nicky os.

"Når folk begynder at sammenligne dem selv med hvad de ser på sociale medier, så kan de ende med at forsøge at møde urealistiske forventninger. Det kan påvirke individerets mentale velvære på en række måder. For eksempel kan det give folk følelserne af:

  • øget mistillid til en selv,
  • usikkerhed omkring deres krop,
  • angst, og
  • lavere selvtillid.

For personer som allerede har problemer med angst, problemer såsom body dysmorphic disorder og lavt selvværd kan problemerne forværres af sociale medier."

 

Sådan anvendes sociale medier rigtigt

Brug af sociale netværkssider kan og bør være en behagelig oplevelse, men som vi allerede har talt om, så er det vigtigt at balancere din hverdag med dit online liv.

Her er fem skridt du kan tage for at holde dit brug af sociale medier under kontrol:

  1. Log af. Det kan være en god ide at tage tid væk fra sociale netværk. Det kan måske ligefrem være en fordel at planlægge "offline tid" hver dag.

"Teknologi har gjort at livet går hurtigere end det nogensinde har været før og der er mere pres på for at bevæge sig hurtigere, spise hurtigere og leve hurtigere," forklarer Nicky. "Dette konstante fokus på at alt skal gå hurtigt er ikke godt for vores mentale velvære. Vi har brug for at koble af mentalt lige så meget som vi har brug for fysiske hvilepauser. Det anbefales at give hjernen mulighed for at holde fri bare 10 minutter dagligt. Mindfulness-teknikker kan hjælpe med at berolige hjernen og være afslappet."

Det tidspunkt på dagen hvor det er vigtigst at tage et skridt væk fra computerskærmen eller telefonen er timen før vi lægger os for at sove. Mindre tid foran skærmen i dette tidsrum kan hjælpe dig med at falde i søvn hurtigere og nyde en dybere søvn.

Det kan desuden være gavnligt at tage tid væk fra sociale medier i weekenderne for at føle sig helt "off the grid" og komme væk fra følelse af konstant at være forbundet.

  1. Hold perspektivet. Det er vigtigt at huske at indhold på sociale medier kan manipuleres før det deles. Hvad du ser er måske ikke altid en sand repræsentation af hvad der rent faktisk skete. Den perfekte verden online kan forvrænge virkeligheden og få brugere til at føle sig utiltrækkelige eller at de går glip af noget.

Nicky siger: "Mind dig selv om at det du ser på sociale medier er blevet specifikt udvalgt, redigeret og finpudset og ofte har flere filtre på. Indholdet vi ser i vores nyhedsstrøm præsenterer sjældent hele sandheden omkring en persons liv; du får kun adgang til den finpudsede udgave af den person, som typisk ikke er præcis eller på nogen måde et repræsentativ for deres faktiske liv."

  1. Balance er vigtigt. Dit brug af sociale medier bør finde sted udover dine hverdagsaktiviteter. Det må ikke erstatte dem.

"Vi vil anbefale at folk fastholder en sund balance mellem brug af sociale medier og deltagelse i andre aktiviteter." fortæller Nicky og illustrerer: "Gør et bevidst forsøg på at tage tid væk fra sociale medier og fokusér på at nyde hvad du laver lige nu. Det kan være meget værdifuldt, da det giver dig mulighed for at få mest ud af det du laver lige nu, frem for at bekymre dig om hvad der skal til for at få det bedste profilbillede."

  1. Sæt en tidsgrænse. Den gennemsnitlige internetbruger er på nettet sociale netværk over to timer om dagen. Men det er også blevet foreslået at unge bruger så meget som ni timer om dagen.

"Det kan også være brugbart at sætte en tidsbegrænsning for dit brug af sociale medier." forklarer Nicky. "Ved at sætte tid af på visse tidspunkter af dagen, opfordrer det dig til at få det meste ud af din tid, at følge med i de seneste begivenheder og tale med dine forbindelser. Det kan forebygge overdrevent tidsforbrug som bruges på at sidde scrolle igennem de seneste historier flere gange dagligt."

  1. Motion. En god måde at vedligeholde en sund belance mellem dit online liv og din hverdag er motion.

Som Nicky forklarer: "Kontakt med naturen og at være fysisk aktiv er vigtigt; begge repræsenterer en idéel anledning til at slukke vores apparater og holde pause fra teknologi, hvilket giver os mulighed for at opleve øjeblikket på en bevidst og uforstyrret måde."

 

De positive virkninger af sociale på mental sundhed

Mens sociale medier i nogle tilfælde kan have en negativ effekt på mental sundhed, så er det vigtigt at være opmærksom på, at det ved korrekt brug være til stor gavn for det mentale velvære.

Nogle vender sig mod sociale medier for emotionel støtte når behovet opstår. Det kan tilbyde værdifuld adgang til et fællesskab hvor visse emner måske kan diskuteres mere åbent, end hvis det havde været ansigt til ansigt. Dette giver folk mulighed for at dele deres oplevelser og forbinde med andre ligesom dem selv.

Sociale medier har ekstremt stor rækkevidde, som kan bruges til øge opmærksomheden omkring psykiske problemer og andre sundhedsemner. De, som ellers står alene, har nu en platform hvor, de kan kommunikere med andre med lignende oplevelser og få mere information, således at de ikke føler at de står helt alene i verden.

 

Forebyggelse af misbrug

Det er vigtigt at have proces på plads til at tage sig af online mobning. Men, der har været flere opråb i forsøg på at få sociale netværk til at gå længere for at beskytte deres brugeres mentale velvære.

Forslagene inkluderer blandt andet:

  • Pop-up advarsler ved stort forbrug.
  • Tydelig markering af redigerede billeder.
  • Let-tilgængelig information om mental støtte.

 

Påvirker dit brug af sociale medier dit mentale helbred?

Det kan være svært at vurdere hvornår dit brug af sociale medier, begynder at beskadige din mentale velvære.

Der er flere mulige tegn på, at du bruger sociale medier, mere end hvad der er godt, for dit mentale helbred, herunder:

  • Følelsen af at alt hvad du laver skal deles online.
  • Lavt selvværd.
  • Behov for lige at kigge forbi de forskellige platforme hele dagen.
  • At have lidt eller ingen nydelse fra aktiviteter som ikke er baseret på noget online.

Nicky siger: "Hvis du virkelig har problemer med lavt selvværd, selvsikkerhed og angst, så kan en kort omgang kognitiv adfærdsterapi være virkelig hjælpsomt. Anxiety UK har et netværk af godkendte terapeuter som kan hjælpe med terapi, rådgivning, klinisk hypnoterapi og akupunkter. For nærmere information, så besøg www.anxietyuk.org.uk eller ring til 08444 775 774."