Kvindelig reproduktiv sundhed er et følsomt og vigtigt emne. Desværre så er samtalerne omkring sygdomme som påvirker det ofte tabu, hvilket kan føre til at der simpelthen ikke er nok information om kvinders oplevelser.

En sådan tilstand, som der ikke bliver talt om, er præmatur ovarie insufficiens (POI), også kendt som tidlig overgangsalder. Tilstanden er et tab af normal ovariefunktion hos kvinder under 40 år.

Størstedelen af kvinder kommer i overgangsalderen omkring de 52 år, men for nogen kan dette ske meget tidligere. POI gør at æggestokkene ikke længere producerer æg, når mængden af østrogen og progesteron i kroppen ændrer sig.

En diagnose for præmatur ovarieinsufficiens kan være et specielt følsomt emne, grundet dets tætte forbindelse til infertilitet; kvinder som oplever en tidlig menopause, kan gennemgå den på et tidspunkt hvor de ønsker at starte en familie eller ønsker flere børn.

For at få en bedre insigt i POI har vi talt med Kate, medformand i The Daisy Network, en engelsk støttegruppe for kvinder med POI.

 

Hvor almindeligt er tidlig overgangsalder?

Præmatur ovarieinsufficiens er ret almindeligt, men opmærksomheden tilstanden får er desværre minimal.

Kate fortæller at "POI er mere almindeligt end mange mennesker ved. Forekomsten varierer i forskellige lande, men de seneste tal foreslår at op mod 7% af kvinder oplever POI."

Risikoen for at opleve POI stiger med alderen. "Spontant POI påvirker 1 ud af 100 kvinder under 40, 1 ud 1.000 under 30 og 1 ud af 10.000 under 20 år." forklarer Kate. "Men, et stigende antal kvinder op iatrogen POI (POI forårsaget af medicinsk behandling såsom kræft-terapi eller gynækologiske operationer)."

 

Forskellen på POI og klimakteriet

Den største forskel på tidlig overgangsalder (POI) og overgangsalder ligger i hvornår de to opstår. Det menes dog at desto yngre du er, desto færre symptomer vil der opstå.

"Kvinder som udvikler POI i en meget ung alder, for eksempel som teenager eller i tyverne, har almindeligvis færre symptomer og irregulære eller slet ingen menstruationer er måske det eneste symptom." Forklarer Kate.

Har du fået stillet diagnosen præmatur ovarieinsufficiens efter et kirurgisk indgreb eller medicinsk behandling, så kan din oplevelse med tilstanden være væsentligt anderledes end for patienter med spontan POI.

"Hos kvinder som udvikler POI efter en operation med fjernelse af æggestokkene, har symptomerne en tendens til at opstå hurtigere."

Da POI opstår hos unge kvinder er der mulighed for at ikke er startet på eller færdige med at udvide familien. En POI-diagnose betyder dog ikke altid at naturlig graviditet er helt umulig.

Som Kate forklarer: "Den største forskel på POI og menopause er effekten på fertiliteten, da mange kvinder ikke er færdige med familien. Selvom mange kvinder med POI bliver fortalt at dette betyder de ikke kan blive gravide - så er det ikke tilfældet. Ovariefunktionen kan ved POI vende tilbage i perioder, hvilket kan resultere i forbigående menstruationer, ægløsning og ligefrem graviditet. Data foreslår at omkring fem til ti procent af kvinder med POI kan blive gravide naturligt efter diagnosen."

Der er muligheder for kvinder med en POI-diagnose som gerne vil tilføje flere medlemmer til familien, siger Kate. "For kvinder som har behov for fertilitetsbehandling, betyder den lave mængde æg som er tilbage at almindelig IVF er næsten umuligt kan virke. IVF med donoræg er derfor den anbefalede behandling og virker omkring 50% af tiden."

 

Genkend symptomer på tidlig overgangsalder

POI-symptomer er meget lig symptomer på overgangsalderen, da begge tilstande oopstår når ovarierne ikke producerer nok østrogen.

"Det mest almindelige symptom på POI er at menstruationerne bliver irregulære eller stopper helt." forklarer Kate. "De andre symptomer kan være:

  • problemer med at blive gravid,
  • hedeture,
  • nattesved,
  • insomni eller dårlig nattesøvn,
  • palpitationer,
  • vægtforøgelse,
  • ændret hud og hår (såsom tørt eller tyndt hår),
  • hovedpiner,
  • ømme bryster,
  • humorændringer (herunder depression og angst),
  • træthed,
  • manglende sexlyst,
  • vaginal tørhed,
  • smerter under samleje,
  • mangelende koncentrationsevne og
  • led/muskelsmerter."

Da ovenstående symptomer er meget almindelige kan det betyde at det tager lang tid at få stillet en diagnose på POI.

"mange af disse symptomer er ikke specifikke og kan opstå hos kvinder som ikke lider af POI, derfor ignoreres de ofte eller skylden tilfælder andre faktorer såsom stress." Kate fortsætter herefter med at forklare: "Selv når kvinder søger hjælp, er det ikke mange læger som overvejer en diagnose med POI, hvilket kan føre til betydelige forsinkelser i diagnosticeringen."

Så hvad skal kvinder gøre, hvis de oplever symptomer lig de ovenstående?

"Det er vigtigt at kvinder ser deres læge hvis deres menstruationer bliver irregulære eller stopper i mere end 3 måneder, eller tidligere hvis de har andre symptomer på POI."

 

Årsager til POI

Det er ikke fuldt forstået hvorfor POI opstår; en række faktorer kan spille ind.

"POI kan opstå af mange årsager. Desværre er der stadig meget vi ikke forstår omkring POI og hos størstedelen af kvinder (90%), finder man ingen årsag. Denne type POI kaldes typisk spontant eller idiopatisk POI." forklarer Kate.

Spiller genetik en rolle i tidlig menopause?

"De fleste tilfælde af præmatur ovarieinsufficiens skyldes formodentlig genetik og er mere almindeligt hos kvinder hvis mor eller søster har POI eller kommer tidligt i overgangsalderen. Selvom om der er fundet genetiske mutationer kædet sammen med POI (såsom Fragile X-genet eller Turner Syndrom) har vi endnu ikke identificeret de ansvarlige gener og der er meget forskning på dette område."

Der er visse faktorer som kan øge risikoen for at komme i overgangsalderen tidligt. Kate uddyber for os:

  • "Omkring fem procent af kvinder har autoimmun POI. Dette associeres almindeligvis med andre autoimmune tilstande såsom hypothyroidisme (underaktiv skjoldbruskkirtel), sukkersyge og Addisons.
  • Kvinder som får deres første menstruation tidligt (11 år eller yngre) har øget risiko for præmatur ovarieinsufficiens.
  • Livsstil og miljøfaktorer kan spille en rolle, specielt rygning. Der er i øjeblikket ikke noget bevis for at høje niveauer af stress associeres med POI. Der har været rapporter om at POI efter infektioner såsom fåresyge, tuberkulose og malaria, men dette er ekstremt sjældent.
  • Kirurgisk fjernelse af æggestokkene får de 40 år fører til POI. Dette gøres til behandling af gynækologiske tilstande såsom kræft i æggestokkene, cyster, endometriose eller alvorlig premenstruelt syndrom.
  • Kemoterapi og radioterapi kan ligeledes medføre POI. Risikoen for dette afhænger af kemoen der anvendes, stedet hvor der anvendes radioterapi og alderen hvor der gives behandling."

 

Behandling af tidlig overgangsalder

Hormonerstatningsterapi (HRT) tilbydes jævnligt på recept til kvinder i overgangsalderen eller som kommer tidligt i overgangsalderen. Behandling hjælper med at stabilisere mængden af østrogen og i nogle tilfælde progesteron i kroppen, for at hjælpe med at mindske de ubehagelige symptomer, som mangel på sådanne hormoner kan medføre.

"Hormonerstatningsterapi er ekstremt vigtigt for at hjælpe i behandlingen af symptomer på POI, men også for at beskytte mod langtidsvirkningen af lavt østrogen, såsom hjerte-kar-sygdomme, osteoporose (knoglerne bliver tynde og risikerer er brække) samt demens." fortæller Kate.

"Det anbefales at hormonerstatningsterapi fortsættes indtil gennemsnittet for overgangsalderen (52 år). mange kvinder stopper deres HRT tidligt grundet helbredsbekymringer, men der er ingen beviser for at HRT er associeret med øget risiko for brystkræft ved POI."

 

Selvhjælp

At modtage en POI diagnose behøver ikke betyde at du ændrer din livsstil. Men, der er nogle relativt små ting du kan gøre for at hjælpe med at holde dine symptomer stangen så meget som muligt.

Kate fortæller os: "Udover HRT er der mange diæt- og livsstilsændringer som kan hjælpe med at mindre symptomer og reducere langtidsvirkningen af POI."

 

Diæt

"Good næring er essentielt for alle, men specielt for kvinder med POI. At spise en sund og balanceret diæt kan hjælpe med at reducere vægtforøgelse og minimere symptomer. En sund diæt kan ligeledes reducere risikofaktorer associeret med hjerte-kar-sygdomme og osteoporose."

Du bør tale med din egen læge før du ændrer diæt.

Nogle små diætforbedringer kan ifølge Kate inkludere nedenstående:

  1. "Spis tre måltider om dagen.
  2. Spis mere frugt og grønt - mindst fem portioner om dagen.
  3. Undgå salt - begræns det under madlavning og ved bordet.
  4. Undgå koffein - begræns tea, kaffe og sodavand.
  5. Skær ned på fedt og sukker.
  6. Undgå at overspise og mindsk dit indtag af junkfood.
  7. Mindre alkohol for at hjælpe med rødmen."

Specifikke ingredienser som er vigtige er kalk og D-vitamin. Sunde knogler kræver et tilstrækkeligt indtag af kalk og D-vitamin."

Kate giver os følgende råd: "Gode valg diætmæssigt som kilder til kalk er mælkeproduktet, bladgrønt og olieholdig fisk. Naturlige kilder til D-vitamin inkluderer olieholdig fisk, margarine og æg, men vores vigtigste kilde er solskun. Specielt om vinteren anbefales det at tage en D-vitamin på 1000IU dagligt."

 

Livsstil

Sundhedsstyrelsen anbefaler voksne mellem 18 og 64 år at være moderat fysisk aktive i mindst 30 minutter om dagen, sammen med to dage med mindst 20 minutters hård fysisk aktivitet om ugen.

Motion er specielt vigtigt for kvinder med POI, grundet de associerede risici for osteoporose og hjerte-kar-sygdom.

Kate foreslår: "Jævnlig motion er vigtigt for knoglerne og hjertets sundhed. Vægtbærende øvelser såsom gang, løb og dans er bedst til at beskytte knoglerne."

"Rygning øger risikoen for osteoporose og hjerte-kar-sygdom, og kan forværre symptomer såsom hedeture og svedeture."

Det er vigtigt at gøre noget for at beskytte mod de fysiske aspekter af en POI-diagnose, men Kate fremhæver ligeleder vigtigheden af den mentale sundhed: "Det kan være en ekstremt svær diagnose at modtage og det er derfor vigtigt at adressere psykologisk velvære. Hvile og afslapning, at melde sig ind i en støttegruppe samt rådgivning anbefales."

 

POI og The Daisy Network

At modtage en POI-diagnose kan rejse mange ubesvarede spørgsmål. At stå over for en ny diagnose kan være specielt svært, især hvis du står alene med det. The Daisy Network blev startet i 1995 for at støtte kvinder med POI.

"The Daisy Network er den eneste velgørende organisation i Storbritannien som støtter kvinder med POI og vi har medlemmer fra hele verden. For mange kvinder, kan POI-diagnosen føles utroligt isolerende og ofte er kvinder efterladt forvirrede og usikre om hvad de skal nu. The Daisy Network er et community hvor kvinder kan finde sammen, dele deres oplevelser og råd, udover at modtage information og støtte."

"The Daisy Network giver sine medlemmer information og de seneste forskningsresultater i mange aspekter af POI, herunder HRT og andre behandlingsmuligheder, implikationer på fertilitet og hvorledes man kan håndtere de langsigtede implikationer på helbredet. Udover voores hjemmeside med masser af information om POI, så har vi et online forum, lokale støttegrupper, online mulighed for at chatte med eksperter og en årlig konference."

 

Offentlig opmærksomhed og fremtiden

The Daisy Network arbejder løbende på at øge offentlighedens opmærksomhed på tidlig overgangsalder.

Kate forklarer: "Mange har ikke hørt om POI og der er så meget mere, som skal gøres for at øge opmærksomheden, både blandt kvinder og sundhedsprofessionelle. Kvinder har behov for lettere adgang til information omkring POI og bedre uddannelse i en ung alder, omhandlende symptomer og tegn."

Men, grundet tilstandens natur og det noget følsomme emne kan det være lettere sagt end gjort.

"En af vores største udfordringer er at overgangsalderen er tabuemne, specielt når det sker i en ung alder, så det får ikke den opmærksomhed det fortjener." siger Kate, og fortsætter "Vi skal ændre det og få kvinder til at føle sig mere sikre i at tale om de her problemer."

Hvad kan vi mere gøre for at øge opmærksomheden?

"Hos The Daisy Network arbejder vi desuden hårdt på at øge opmærksomheden på POI i sundhedssektoren. Der er nu nationale og internationale retningslinjer for diagnosticering og håndtering af POI fra National Institute of Clinical Excellence (NICE) og European Society of Human Reproduction and Embryology (ESHRE). Forhåbentligt vil disse retningslinjer forbedre plejen kvinder modtager, men der skal gøres meget mere for at uddanne sundhedsprofessionelle i håndtering af tilstanden."

Hvis noget af det vi har diskuteret i artiklen her, har givet dig bekymringer, så tal med din læge. Du kan også besøge The Daisy Network på nettet for at lære mere om POI.