Kan man behandle jetlag med medicin - illustration af tre sovende flypassagerer

Når du besøger et andet land i forbindelse med ferie eller på grund af arbejde, så kan virkninger af jetlag være en betragtelig ulejlighed.

Da mange før har oplevet problemet, er det næppe nogen overraskelse at nogle rejsende taler med lægen, før de tager på en lang rejse. Men brugen af medicin til "behandling" af jetlag er et emne som giver delte meninger.

 

Hvad er jetlag?

Udtrykket jetlag henviser til symptomer som kan opstå når vi rejser på tværs af flere tidszoner i løbet af relativt kort tid. Tilstanden som også kendes som desynkronose eller flyvetræthed, kan forstyrre din daglige rutine, efterhånden som din krop har problemer med regulere hvornår den skal være vågen og hvornår den ikke skal.

Vores døgnrytme går gennem en bestemt cyklus hver dag og har indflydelse på søvn, kropstemperatur, blodtryk, hormoner, sult, tørst og frigivelsen af glukose.

Jetlag opstår når vores naturlige døgnrytme forstyrres, for eksempel når vi bevæger os til en ny tidszone.

Når vi krydser en eller to tidszoner er det sjældent et problem; det er når vi rejser tre eller flere zoner væk at vi kan opleve problemer.

 

Hvad er symptomerne på jetlag?

Skiftet i tidszone kan forårsage en række symptomer, og alvorligheden af disse har en tendens til at relatere til antallet af tidszoner man har krydset, samt hvilken retning man er rejst i. Hvis man rejser østpå (altså "mister" tid i døgnet) så er det typisk lettere end når du rejser i vestlig retning.

Det mest åbenlyse symptom relateret til jetlag er en forstyrret søvnrytme, men andre almingeligt jetlagsymptomer inkluderer:

  • Døsighed
  • Sløvhed
  • Maveproblemer
  • Kvalme
  • Manglende koncentration
  • Reduceret appetit
  • Irritabilitet
  • Forvirring
  • Muskelømhed
  • Fordøjelsesbesvær
  • Diarré
  • Forstoppelse
  • Svedeture
  • Angst
  • Hovedpine

Alvorligheden af ovenstående kan variere fra person til person.

 

Hvorfor oplever vi jetlag?

Melatonin (kendt af mange som "søvnhormonet") er et hormon frigivet af pinealkirtlen i løbet af aftenen og ind i de mørke time. Melatonin produceres af os på daglig basis og frigivelsen synkroniseres naturligt med dagslys og mørke. Det igangsætter forskellige fysiologiske reaktioner i dyr. I mennesker er det grundlæggende hvad der gør vores kroppe klar til søvn.

Når vi flyver gennem flere tidszoner, så justeres frigivelsen af hormonet ikke med det samme, så kroppens ur bliver simpelthen ikke synkroniseret med døgnets timer hvor vi er. Det kan tage flere dage for døgnrytmen at komme på plads i vores nye miljø. Generelt regner man med en dag pr. tidszone der skal justeres efter.

 

Hvordan kan jeg mindske mine jetlagsymptomer?

Der er flere selvhjælpsmuligheder som kan assistere i at begrænse virkningen af jetlag:

  • Prøv at følge dit nye skema før du rejser. Hvis du skal flyve langt, så kan du måske have gavn af langsomt at justere din sengetid, så den ligner rejsemålets. Det betyder at når du lander, så vil din krop være godt forberedt på ændringer i din døgnrytme.
  • Drik vand. Sørg for få væske under flyveturen. Dehydrering vil kun forværre eventuelle symptomer på jetlag og få dig til at føle dig sløj.
  • Bevæg dig. Lange flyveture betyder ofte at man skal sidde stille i lange perioder. Når det er muligt, så bør du være fysisk aktiv under flyvningen. Forsøg på at rejse dig og gå rundt i kabinen og stræk ud når du sidder ned.
  • Vænd dig til dit nye skema. Forsøg at vende dig til din nye tidszone så hurtigt som muligt. I det øjeblik du stiger på flyveren, så stil dit ur efter rejsemålets lokale tid. Det er desuden en god ide at forsøge at spise og drikke efter lokal tid og prøve at følge normal sengetid.
  • Undgå alkohol og koffein. Begge stoffer forhindrer søvn, så det bedste er helt at undgå dem, når du skal justere din søvnrytme.
  • Kom ud i solen. For at hjælpe din døgnrytme med at indordne sig, så prøv at komme ud i sollyset så hurtigt som muligt. Hvis du er rejst østpå, så forsøg at komme op til morgensolen. Hvis du er rejst vestpå, så prøv at nå det tidlige aftenlys. Frisk luft kan ligeledes hjælpe med at forhindre en alt for tidlig sengetid.

Hvis du ankommer til dit rejsemål og har svært ved at holde dig vågen, så prøv at begrænse hvor meget du sover til at starte med.

 

Hvad er lægemidlerne mod jetlag?

Der er ingen specifik medicin licenseret til behandling af jetlag i Danmark.

Sovepiller kan typisk ikke anbefales, da brugen af disse kan føre til afhængighed.

Melatonin anses af nogen for at være en effektiv behandling for jetlag. Men dette lægemiddel, som fås under navnet Circadin, bruges i behandlingen af primær insomni hos patienter over 55 år; det er ikke licenseret til brug mod jetlag og kan derfor kun udstedes "off-label" til dette formål.

Brugen af jetlagmedicin og tilskud som indeholder melatonin er efter sigende forholdsvis udbredt i USA; nogle behandlinger er ligefrem tilgængelige i håndkøb. Ifølge data fra et en undersøgelse fra National Center for Complementary and Integrative Health, har 3,1 millioner amerikanske voksne brugt melatonin til at lindre jetlag eller andre søvnrelaterede forstyrrelser.

I behandlingen af jetlag er idéen at melatoninen går ind og supplerer kroppens eget hormon, som derved hjælper os med at falde i søvn.

Et Cochrane review fra 2002 af 10 studier så at melatonin havde været "overraskende effektivt" i forebyggelse og lindring af jetlag hos de som rejstre på tværs af fem eller flere tidszoner, specielt ved rejse i østlig retning. Men forfatterne noterede sig at det var nødvendigt med yderligere forskning og at indtagelse på det forkerte tidspunkt kunne udsætte akklimatiseringen.

Sundhedsstyrelsen anbefaler ikke brugen af melatonin til behandling af jetlag, ligesom det heller ikke er godkendt til dette formål. Det foreslås i stedet at man bruger nogle af ovenstående gode råd for at forebygge jetlag ved rejser enten øst- eller vestpå.

 

Nærmere vejledning

Hvis du rejser langt og er bekymret for at få jetlag anbefaler vi at tale med din egen læge. De vil kunne rådgive yderligere omkring hvad du skal gøre før, under og efter din flyvning, for at justere ind til din nye tidszone og begrænse symptomer så meget som muligt.