På ferie med en anafylaktisk allergi

Alle ved hvor krævende det kan være at forberede en ferie i udlandet, og at tage på ferie med en anafylaktisk allergi kan give sine helt egne udfordringer. Man skal sikre sig at man har nok indsprøjtninger med, får undersøgt destinationen for at undgå forværrende elementer og for informeret rejsebureauet om sine krav; og det er blot nogle få af de nødvendige forbehold der skal tages for anafylaktiske patienter.

Selvom udsigten til yderligere forberedelsesarbejde kan virke træls, bør det ikke stoppe allergikere fra at rejse. Hvis kendte mennesker med alvorlige allergier kan rejse verden rundt, så kan vi andre også. Efterhånden som opmærksomheden og forståelse for allergier stiger på internationalt plan, tak til kampagner og foreninger såsom Astma-Allergi Danmark, er ferie med svær allergi blevet lettere end nogensinde før.

Sommerens slutning nærmer sig med hastige skridt og ferieflyvningerne bliver færre. Men uanset årstid kan det være rart med rejseråd og -vejledning fra en allergiekspert. Vi har haft en snak med Moira Austin, Rådgivning og Informationschef hos Anaphylaxis Campaign, for at få hendes input på hvordan patienter med anafylaktisk allergi kan sikre sig en let rejse.

Forberedelser før flyveturen

At holde sin allergi under kontrol består ikke kun af hvad du gør når du er på ferie. Det er vigtigt at der foretages alle de nødvendige forberedelser. For de med svære allergier, er adgang til medicin i nødsituationer vigtigt; og dette gælder naturligvis også under selve rejsen til og fra sol og strand.

Her er de råd Moira havde at dele med os:

  • "Kontrollér udløbsdatoen på din nødbehandling. Sørg for at de ikke overskrides mens du er væk.
  • Hvis du har fået udstedt adrenalinholdige auto-injektorer, så hav altid to med dig.
  • Skal du til et land der ikke har adrenalin auto-injektorer eller du skal meget langt væk bør du tage ekstra med. Her skal du kontakte din læge eller allergi-specialist.
  • Øv dig i brugen af din indsprøjtning, så du er bekendt med den, skulle det blive nødvendigt. Få dine rejsepartnere til at gøre det samme.
  • Sørg for at have din medicin med i håndbagagen.
  • Sørg for at have dokumentation med fra din læge, så det ikke er et problem at have medicinen med i kabinen.
  • Om muligt, opbevar medicinen i sin originale indpakning, eller sørg for at have mindst en original pakke med.
  • Glem ikke din recept eller anden vigtig documentation, som beviser dine allergier.
  • Sørg altid for at have en plan for akut lægehjælp med dig."

Det er vigtigt at huske på at der ikke findes en international standard for flyselvskaber når det kommer til allergier. Derfor, skal du flyve, så råder Moira til følgende:

  • "Kontakt altid flyselskabet før afrejse, for at finde ud af hvad deres politik er på flyvning med alvorlig allergi. Undlad at have antagelser om hvorvidt de serverer eller sælger produkter du er allergisk over for under flyvningen.
  • Hvis de normalt serverer eller sælger peanuts eller nøddesnacks, kan du spørge om de vil undlade dette, som minimum i den del af kabinen du sidder i.
  • Visse flyselskaber tilbyder nøddefri og allergen-fri måltider, men fejl kan ske eller forespørgsler som denne når ikke altid frem til kabinepersonalet. Vil du være helt sikker, kan du medbringe din egen mad.
  • Spørg om personalet vil opfordre dine medpassagerer til ikke at spise peanuts og nødder under flyvningen.
  • Tag ansvar for din egen sikkerhed. Kommuniker omkring dine kræv til alle relevante parter (såsom rejsebureau, din check-in medhjælper og dit kabinepersonale)."

Når din flyselskab eller rejseagent indvilliger til at følge dine krav, foreslår Moira at du får dine svar skriftligt.

  • Tag kopier af emails og breve med dig og sørg for at de indeholder navne på de repræsentanter du har været i kontakt med.
  • Mind dit flyselskab om planerne ved check-in skranken, så du kan få bekræftet at de tager de nødvendige hensyn.

En af grundene til at det er nødvendigt med al denne kontrol er, at det ikke altid er det samme flyselskab der sælger biletterne og flyver selve flyet.

Er din flyvning blevet omdirigeret til et datter- eller søsterselskab er det en god ide at orientere disse om dine krav også.

Moira tilføjer derudover:

"Visse flyselskaber kan give dig lov til at gå om bord tidligt, således at du kan gøre rent omkring dit sæde og foldebord. Medbring vådservietter til dette."

Sund på hotel og restaurant

Risikoen for at møde allergener under en flyvning er muligvis den, som får mest mediedækning. Men risikoen stopper ikke her. Du bør gøre dit opholdssted opmærksom på de mulige problemer når du booker.

"Hvis du bor på hotel, så fortæl dem om dine allergier før ankomst." fortæller Moira os. "Hvis muligt, så tag en snak med køkkenet og spørg ind til allergier og deres viden omkring allergen-relateret krydskontaminering."

"Husk at alle EU-lande er underlagt samme lovgivning, så madleverandører skal leve op til de samme krav og informere om eventuelle allergener, som kan forefindes i de fødevarer som serveres."

Det er næppe nødvendigt at nævne, men restauranter udgør en enorm risiko for de med svær fødevareallergi (såsom nødder eller skalddyr), uanset om det er hjemme i Danmark eller på ferie i udlandet.

At gå på restaurant med fødevareallergi eller intolerance er et emne vi tidligere har berørt, men når man er i udlandet er det en god ide at være på den sikre side.

"Tag et kort på det lokale sprog med, som forklarer hvad dine behov er, hvis du ikke taler det lokale sprog eller får brug for hjælp i en nødsituation." rådgiver Moira.

På Astma-Allergi Danmarks hjemmeside kan du finde Madparløren, en hurtig guide som kan hjælpe dig med at forklare dine allergier hvorend du måtte rejse hen.

  • "Hvis du rejser udenlands med en fødevareallergi, skal du altid nævne din allergi som du ville derhjemme og holde dig til simple retter uden sovs og dressing (da de ofte indeholder skjulte allergener).
  • Store internationale restaurantkæder har ofte allergiinformation på deres hjemmeside og tilbyder generelt den samme standardmenu.
  • Ønsker du at spise et mindre, lokalt sted, så forsøg at komme i kontakt med personalet før i skal spise: f.eks. i løbet af dagen hvor de har mindre travlt.
  • Hvis du skal spise langt ude, f.eks. en café i en skov eller lignende, så sørg for at det du spiser er sikkert og undgå alle risici!"

Udover ovenstående, opfordrer Moira In addition to the above, Moira urges those with anaphylactic allergies to keep the fundamentals of eating out in mind too, which are:

  • "Hav altid din medicin med dig!
  • Spis ikke maden hvis du ikke ved hvad det er!
  • I tilfælde af at du får en reaktion og bliver dårlig, så lad være at gå på toilettet alene. Tag nogen med dig og lad være med at låse døren.
  • Hvis du oplever en allergisk reation, så følg din behandlingsplan."

Hvor må jeg tage hen?

Det anbefales at ferierende forsøger at undgå destinationer hvor den lokale spise er rig på allergener. Som Moira noterer sig: "Nødder er yderst almindelige i mange lande i det fjerne østen og Afrika samt retter fra disse lande."

Men, de med svær allergi bør være opmærksomme uanset hvor de tager hen. Det bliver efterhånden mere almindeligt at kulturelle indflydelser krydser landegrænser og at retter med allergener kan findes i køkkener både i udlandet og herhjemme. Det betyder at det ikke altid er så let at fjerne risikoen for kontakten, uanset sted eller typen af restaurant.

Spisesteder som tilbyder alt godt fra havet, har en langt større risiko for kontakt med skalddyr; og tilsvarende vil kinesiske take-away og lignende restauranter med sydøstasiatisk tema give en forøget risiko for nødder og sesamfrø.

Men det er generelt bedre, som Moira nævnte tidligere, ikke at antage noget. Selv hvis du besøger en restaurant hvor der ikke umiddelbart burde være risiko, er det vigtigt at personalet som håndterer din mad bliver oplyst om dine krav.

Et ord om rejseforsikring

De fleste rejsende med eksisterende sygdomme vil vide at nogle forsikringsselskaber er mere imødekommende end andre når det kommer til dækning (ligeledes et emne vi tidligere har været inde på). Resultatet er typisk at allergikere må shoppe en lille smule for at få det bedste tilbud.

"Visse forsikringsselskaber dækker glædeligt allergikere, mens andre tager ekstra." forklarer Moira. "Hos nogle koster det ekstra, eller de dækker slet ikke, hvis du har været indlægt på grund af din allergi i seneste 12 eller 24 måneder."

Det betyde dog ikke at rejsende med allergier (eller andre sygdomme) bør sikre sig at deres forsikring dækker, før de tager afsted. Det er endnu mere vigtigt at de finder en passende police, skulle der opstå en uventet situation.

Har du brug for hjælp til at finde den helt rigtige forsikring til dig, kan det være en ide at tage kontakt til Astma-Allergi Danmark.

Hvilke andre råd bør rejsende overveje?

Til slut er her en række råd (lige så vigtige som ovenstående) fra Moira, some er værd at overveje når man skal på ferie i udlandet med sin allergi:

  • "Tag nogle sikre, ikke-letfordærvelige snacks med dig.
  • Husk at fødevarer ikke altid er de samme i udlandet (chokoladebarer f.eks.) og kan indeholde andre ingredienser eller have anden status i forhold til hvad de 'kan indeholde'. Kig altid på ingredienserne og allergivejledningen.
  • Adrenalinindsprøjtninger må ikke opbevares i ekstrem varme eller kulde. Skal du et sted hen hvor der er meget varmt, skal de ligeledes holdes ude af direkte sollys og du bør kontrollere for misfarvning eller tydelige ændringer af væsken (opløsningen skal være klar og gennemsigtig, uden bundfald). Du kan læse nærmere i indlægssedlen eller på producentens hjemmeside. Der findes en række virksomheder som sælger isolerede opbevaringskasser og disse kan bruges opbevare din medicin ved den korrekte temperatur.
  • Kontakt embassaden eller turistkontoret for det land du skal besøge og find ud af hvorledes du kan få nødhjælp og høre om de har andre gode råd.
  • Er der en patientforening eller støttegruppe i landet du skal besøge, kan de til tider være behjælpelige."

Du kan finde yderligere råd og vejledning om det at rejse med en allergi, heriblandt seneste nyt og information om hvordan du kan lave en donation til Astma-Allergi Danmark på deres hjemmeside.