Fedmeepidimien har ramt på tværs af race, socioøkonomisk status, køn og nationalitet. Det er et globalt problem og ikke begrænset til én type person.

Derfor ville det være forkert at foreslå at overvægt udelukkende vores genetiske sammensætning.

Men, der er forskning som tyder på at vores gener spiller en rolle i forhold til vores vægt.

 

Storbritanniens kraftige vægtforøgelse

Antallet af overvægtige borgere i Storbritannien har været stigende siden 1960'erne og står som et (desværre udmærket) skrækeksempel for Danmark. Dengang var forekomsten kun 2%, mens det i dag er hele 28% af befolkningen som er fed.

Ændringer i vores genetiske sammensætning tager mange år om at manifestere sig. En så hurtig og voldsom stigning i vores gennemsnitsvægt på tværs af befolkningsgrupper, kan altså ikke udelukkende skyldes genetik.

Fysisk inaktivitet derimod har været stigende, sammen med tilstedeværelsen af kalorierige fødevarer i vores diæter.

Men, ikke alle som lever et stillesiddende liv og spiser usundt bliver overvægtige.

 

Hvorfor er nogens risiko for overvægt højere end andres?

Hvis vi kigger på kropsvægt i sin mest simple form, så afhænger det stadig af flere faktorer, herunder:

  • Hvor mange kalorier der indtages
  • Hvor mange af disse kalorier, som lagres i kroppen
  • Hvor mange af disse kalorier, der anvendes som energi

Alle tre faktorier kan påvirkes af vores gener og vores omgivelser:

 

 GenetikOmgivelser
Kalorier indtagetAppetit, mæthedAdgang til mad
Kalorier oplagretFordeling af kropsfedtAdgang til kalorierig mad
Kalorier brugtMetabolisme, stillesiddende tendensAdgang til motion

Mens gener kan spille en rolle i forhold til hvordan vores krop omdanner mad til energi og oplagrer fedt, så er der andre miljøfaktorer fra vores omgivelser som der skal tages højde for.

 

Genvariationer

Studier af hele menneskets genom fortsætter med at lede efter gener som er årsag til eller har indflydelse på visse sygdomme. Overvægt er en af disse tilstande.

En mikroskopisk ændring i strukturen af DNA'et omtales som en genvariant eller enkelt-nukleotid polymorfisme og kan kædes sammen med sygdomsrisici.

Gen-variationer med høj fedmerisiko er blevet opdaget i kromosom 16 og 18. Bærere af disse gener kan have en 20-30% højere risiko for at blive fede.

I størstedelen af tilfælde er vægtkontrol ikke begrænset til en type gen (monogen). I stedet påvirkes det af en kompleks kombination af gener (polygen) og miljøfaktorer.

 

Hvad er "sparsommelighedsgen"-hypotesen?

Hypotesen om sparsommelighedsgenet trækker på evidens for at vores forfædre overlevede tider med hungersnød, ved at udvikle et gen som gav kroppen mulighed for at opbevare fedt. Det opbevarede fedt blev brugt som energi, indtil der blev fundet en ny kilde til næring.

De som var i stand til at overleve perioder med mangel på mad har givet genet videre til fremtidige generationer.

I dag er det naturligvis ikke nødvendigt at jage og samle mad som i gamle dage. Derfor er dette gen ikke længere nødvendigt, men det påvirker alligevel os og måden hvorpå vores kroppe opbevarer fedt.

 

Hvilken kontrol har gener over vores vægt?

Mere end 400 gener menes at spille en rolle i forhold til vægtkontrol. De genetiske regioner som er blevet identificeret som BMI-forøgende (body mass index) dannes af en bred del af det menneskelige genom.

Vi ville forvente at genvarianterne ligge i områder som kontrollerer appetit og nervesystem. Læring, hukommelse og følelser er dog ligedes blev sat i forbindelse med vægt.

Vores genetiske sammensætning kan have indflydelse på følgende:

  • Appetit
  • Metabolisme
  • Mæthedsfornemmelse
  • Fordeling af kropsfedt
  • Psykologisk reaktion på mad
  • Lækkersult
  • Tendens til inaktivitet

Indflydelsen som vores gener har på vores vægt kan variere kraftigt fra person til person. Forskning på dette område foreslår at indflydelsen varierer mellem 25% og 80%.

 

Er det muligt at vide om ens gener kontroller vægten?

Nej. Det endelig svar på dette spørgsmål vil kræve en yderst omkostningsfuld DNA-profil. Men, der er identificeret nogle faktorer som kan give dig en god indikator:

  • Du har en eller flere nære slægtninge som er overvægtigere. Hvis begge af dine forældre er overvægtige er din risiko for overvægt 80% højere.
  • Du har problemer med at tabe dig.
  • Du har været overvægtig det meste af dit liv.

De som næsten matcher ovenstående kriterier kan finde det svært at vedligeholde en sund vægt. I disse tilfælde er professionel lægevidenskabeligt input ofte positivt for individet.

Mens det er en let antagelse at gøre, at fedme er et arveligt problem, så er det sjældent at det skyldes blot et enkelt gen. I stedet så er det sandsynligvis flere geners interaktiver, sammen med miljø, som er de vigtigste faktorer.

 

Fremtiden for genetik og fedme

For at håndtere epidemien gennem forbedret behandling er det nødvendigt at vi opnår en bedre forståelse foor geners rolle i forhold til fedme.

Udviklingen af mere effektive terapeutiske strategier vil afhænge af øget viden om den grundlæggende biologi bag tilstanden.

I fremtiden kan vægttabsstrategier bliver personliggjort, således at de er målrettet patientens specifikke gener. Det vil give dem den mest effektive metode til behandling og forebyggelse af fedme.

Fedme skyldes ikke kun en enkelt faktor. Det er vigtigt at huske at rollen som genetik spiller i forhold til vægtkontrol er lille samt at predisposition til vægtforøgelse i generne ikke betyder at fedme er uundgåeligt.

Hvis du forsøger at tabe dig, så er en varieret og balanceret diæt typisk det bedste sted at starte. Men, hvis du oplever problemer bør du søge hjælp fra din læge. Udgår din overvægt en sundhedsrisiko, så kan din læge foreslå receptpligtig vægttabsmedicin, som anvendes i sammenhæng med et kontrolleret vægttabsprogram.

Sidste gennemgang:  26-06-2017